PARTICIPACIÓN DE ESOC EN LA PREPARACIÓN DE LA MISIÓN

La implicación de ESOC en una nueva misión comienza normalmente con el análisis de las órbitas o de las trayectorias posibles y con el cálculo y selección de la posible ventana de lanzamiento para cerciorarse de que se cumplen las condiciones necesarias para las capacidades de la nave espacial. La selección de la órbita operacional es una tarea compleja con muchos factores: los objetivos científicos de la misión, el vehículo de lanzamiento, la nave espacial y las estaciones de tierra. Una vez que se haya seleccionado la órbita final, las estaciones de tierra, utilizadas para las comunicaciones con el satélite, se eligen según la fase de la misión que tienen que cubrir.

La variedad de órbitas y sus condiciones requieren que ESOC dirija y mantenga una red global versátil de estaciones de tierra. Gracias a la misma, ESOC es capaz de controlar cualquier tipo de misión, desde las órbitas más próximas a la Tierra hasta las interplanetarias.

Red mundial de las estaciones de tierra

Durante los últimos años, ESOC se ha desarrollado para aumentar la disponibilidad de infraestructuras y adaptarlo a la competitividad de la industria actual. La infraestructura operacional incluye los elementos del segmento de tierra de ESOC y las instalaciones relacionadas, que se establecen para el uso durante varios proyectos. La infraestructura consiste en laboratorios, instalaciones ambientales de la prueba, las estaciones de tierra, los centros de control operacionales, las redes de comunicaciones, los sistemas de información, así como edificios e instalaciones asociadas.

Estaciones de tierra

El sistema de la estación de tierra proporciona el acoplamiento entre el satélite en órbita y el centro de control de la operaciones (OCC) en la tierra. ESOC ha establecido una red de estaciones de tierra alrededor del mundo llamada ESTRACK. Algunas estaciones son: Kiruna (Suecia), Kouron (Guayana francesa), New Norcia y Perth (Autralia), Redu (Bélgica), Villafranca, Cebreros y Maspalomas (España) y Malindi (Kenia).

La antena de Cebreros

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¿Qué es el ESOC?

Desde su creación en 1967, el centro europeo de operaciones del espacio (ESOC) ha planeado misiones, ha puesto en funcionamiento más de 60 satélites y se ha asegurado de que las naves espaciales cumplan los objetivos de su misión. La función de ESOC es conducir las operaciones de la misión para los satélites de ESA y establecer, ejecutar y mantener la infraestructura necesaria del seguimiento desde tierra.

Segundos después de la separación del lanzador, el momento más emocionante de la misión, la nave espacial pasa a ser responsabilidad del personal de ESOC. Tan pronto como se obtienen los primeros datos, comienzan las complejas operaciones del lanzamiento y de la primera fase orbital (LEOP).

Nada más obtenidos los primeros datos, comienzan las complejas operaciones de la fase de lanzamiento y órbita inicial (LEOP). LEOP incluye el despliegue de paneles solares, que consiste en la transferencia de la nave a su órbita final y el encendido gradual de la carga útil. Una vez que las funciones propias del satélite se confirman, el personal de ESOC supervisa la operaciones de rutina de la nave para asegurarse de que la nave espacial transporta sus productos y cumple con los objetivos de la misión. (Tina Fernández, Javier García)